年輕卵巢癌患者

作為一名被診斷患有卵巢癌的年輕女性,你可能面臨著各種不同的挑戰,而這些挑戰與年長的卵巢癌患者所面對的可能截然不同。

在這裡,我們希望幫助你了解卵巢癌的診斷,以及在治療和康復過程中可能遇到的挑戰,並提供策略來幫助你與醫療團隊討論你的疑慮,從而使你更積極地面對治療。最重要的是希望讓你知道:抗癌路上,你並不孤單!

父母或照顧者須知

在年輕歲月被診斷患上癌症,或會使你的家庭出現翻天覆地的改變。在這個艱難的時刻,有家人和照顧者的支持十分重要。

在整個治療過程中,有一至兩位照顧者協助你完成日常工作,例如支付賬單和安排約會,可減輕你的精神和體力負擔。照顧者可以陪你一起去看醫生,因為應診過程中可能涉及大量和複雜的資訊,有人陪伴並幫你記下來會很有幫助。

父母或照顧者可以向醫護人員提出的問題:

  • 我該怎麼做才能使孩子在治療期間感到比較舒適?
  • 我應該留意哪些可能屬於不尋常的副作用?
  • 我該怎麼做才能使孩子免疫系統保持在良好的狀態?
  • 我們何時才能知道這種治療是否有效?
  • 如果治療停止發揮作用,我們該怎麼辦?
  • 你能解釋血液檢查中的各項指數有甚麼意義嗎?
  • 需要時,你能否為孩子轉介其他專家,例如營養師和臨床心理學家?

抗癌路縱使崎嶇,但妳們並不孤單,因為不但有摰愛親朋和醫護人員陪著妳走,新藥物亦推陳出新,有助控制病情、延緩復發和降低死亡風險。作為醫者,欣見妳們為著所愛的人堅持,盡全力毋負生命,為下一代和同路人樹立好榜樣。

楊永基醫生
臨床腫瘤科專科醫生

本港超過三成的卵巢癌個案在確診時屬第三或第四期,當中不少是年輕或在職婦女,甚至需要照顧家庭,而卵巢癌的治療過程動輒需半年或以上。如何讓患者在抗癌路上走得輕省一點?除有效的個人化治療外,家人的愛與支持同樣重要。

李孔敏醫生
臨床腫瘤科專科醫生
生育問題

我甚麼時候應該和醫生討論保留生育能力的問題?

卵巢癌的治療可能影響你的生育能力。在開始治療之前與醫生討論這個課題十分重要,因為在開始治療後,你在這方面的選擇會大大減少。你可能從未考慮過要盡快生孩子,建議你與伴侶一起了解卵巢癌治療可能導致的不孕風險和可行的選擇。

治療如何影響我的生育能力?

化療會損害生殖系統中的健康細胞,某些化療藥物甚至會導致急性卵巢衰竭。另一方面,手術切除卵巢和輸卵管會使你提早出現更年期及失去生育能力。如果你有生育計畫,最好在進行化療或手術之前與醫生討論保留生育能力的可行性及選擇。

如何保持生育能力?

冷凍胚胎

收集卵子,通過IVF受精,然後冷凍的程序。在月經週期開始時,患者將接受激素注射,以產生大量將要受精的卵子。冷凍胚胎需要可以提供精子的伴侶。該程序通常非常昂貴。

冷凍卵子

此過程與冷凍胚胎類似。如果你希望保留生育能力,但目前沒有男性伴侶或精子提供者,可考慮選擇冷凍卵子。

覆蓋卵巢

一種防止生殖器官在放射治療過程中受損,以保持生殖能力的程序。 放射治療期間,將防護罩放置在骨盆附近,以防止骨盆區域受到放射線破壞。

卵巢易位:

如果需要利用放射治療照射骨盆區域,可以利用手術將卵巢從指定的放射路徑移開,再重新放置卵巢。

癌症與懷孕 儘管不常見,婦女在懷孕期間也有機會被診斷出卵巢癌,這對任何準媽媽來說都是不幸的消息。大約0.1%的孕婦被診斷出患有癌症,卵巢癌是最常見的癌症之一。由於胎兒十分脆弱,尤其是在懷孕初期,與婦科腫瘤科醫生以及婦產科醫生討論你的治療選擇非常重要。

提早出現更年期

如果你的整個子宮、卵巢,以及輸卵管都被切除,你不僅會失去生育能力,還可能提早出現更年期。更年期的徵狀與體內荷爾蒙水平下降有關,這些徵狀部分是長期的,部分是暫時性的。

經歷提早更年期的女性可能會感到迷惘:「我的身體正在發生甚麼變化?」、「我將來如何約會?」、「這如何影響我的女性氣質?」……等等。但請緊記:生育能力並不能定義你或你的人生! 花點時間思考一下你的身體正在經歷甚麼,以及可能產生的影響,需要時可尋求醫護人員或其他同路人的支持,這將有助你更好地了解更年期的變化。

更年期的徵狀及處理方法

更年期的徵狀 處理方法
潮熱–你可能忽然感到全身漲紅發熱,產生熾熱不適和心跳加速的感覺。在更年期的女性中,盜汗也很普遍。 運動和針灸是處理潮熱的兩種方法。 潮熱現象是暫時性的。此外,在穿衣服上作出一些技巧,以便在潮熱期間輕鬆調整。
失眠–難以入睡或無法持續入睡。 與醫生討論服用有助改善睡眠質素的藥物,例如褪黑激素(melatonin)。褪黑激素一種天然激素,可用於對抗失眠。
情緒波動–由於體內荷爾蒙水平的變化,你可能會較為情緒化。 請緊記:你的身體正在經歷重大變化,接納自己的情緒和理解自己的感受。瑜伽和運動有助釋放情緒壓力。
難以集中注意力 不同的方法可以幫助你保持專注力,例如處理重要事情時先消除外來干擾,利用記事簿記下約會日期和時間及其他瑣事。不必感到沮喪,你將會找到最適合自己的方法。
陰道萎縮和乾涸 潤滑劑有助改善陰道乾涸的不適感。激素替代療法(HRT)和雌激素補充劑過去曾被用作紓緩更年期副作用。與HRT相關的風險包括乳癌和心臟病的風險增加。建議你與醫生討論益處和風險,以了解HRT是否適合你。   與醫護人員討論更年期徵狀時,陰道的徵狀往往被忽略,這是由於大多數人認為這是一個敏感的話題,可能引起尷尬。然而,這與你的生活質素有關,請不必羞於啟齒。醫生可以解釋這些徵狀出現的原因,並建議可行的治療方案。
不孕症 有一些解決不孕症的方法,包括冷凍胚胎及冷凍卵子等。請按此閱讀更多
性方面的副作用–絕經期間可能會失去對性的興趣。 荷爾蒙水平的變化,以及由癌症及其治療所帶來的身心壓力,可能會降低你對性的興趣。與你的伴侶、醫護人員或其他專業人士溝通,可以幫助你解決這一敏感問題。與伴侶計劃性活動似乎很尷尬,但這會有助你應對與治療相關的疲勞。
完成治療後的生活

我已經完成治療了,現在怎麼辦?

在過去的二十年裡,卵巢癌治療的改善提升了患者的存活率。戰勝卵巢癌後,最重要的是按時覆診監測是否有復發的跡象。醫生將會為你定期驗血,檢查CA-125的水平。CA-125是血液中的一種蛋白質,是檢測復發的工具之一。除驗血外,你還需要進行身體檢查,在某些情況下更應包括影像學檢查。你的緩解時間愈長,卵巢癌復發的機會就愈低。

完成治療後,部分卵巢癌患者的運動量和運動強度可能會下降。康復計畫可以幫助你重新建立自己的運動量,運動鍛煉可以幫助你增強肌肉力量。

被診斷出癌症無疑是一樁人生大事,但從卵巢癌中康復過來也是一項重大的改變。重整步伐適應生活,嘗試去做治療期間無法做的事情,與朋友約會並保持聯繫,活出精彩的人生下半場。

有關復發的問題

不論所患的是哪一種癌症,患者完成治療後最常見的恐懼之一就是癌症復發。作為年輕女性,這對你來說可能更具挑戰性。

完成治療後,你將繼續與腫瘤科醫生定期會面──首數年覆診次數可能較密,隨後數年覆診間隔會愈來愈長。覆診的目的是定期檢查以確保癌症已經完全緩解。一般來說,確診時的分期愈晚,復發的機會就越大(即第IV期患者比第II期患者更容易復發)。年輕患者更有可能被診斷出患有繼發性癌症,即另一種癌症。但請緊記:愈早發現疾病,治療成功的機會就愈大,因此準時覆診十分重要。

復發的初期可能與最初診斷時的情況很相似──缺乏明顯徵狀。如果你發現身體有任何變化,特別一些與之前的徵狀相似的變化,請盡快求醫接受適當的檢查。

可能從未被告知的二三事
  • 手術後由於陰道變窄,性生活可能會感到疼痛──這並不少見。
  • 你全身的毛髮都可能會脫落──不僅僅是頭髮。
  • 一路走來,你厭倦了沒完沒了的檢查──這是正常的。
  • 你絕對有權提問,而且不止一次!
  • 你可能覺得自己還很年輕,不至於會那麼累。請記住,這只是暫時性的。
  • 你有權悲傷、生氣、疲倦、不舒服、煩躁、_____ 〔請隨便填上〕,請接納自己的情緒。
  • 你的生育能力並不代表你,更不能定義你的人生。
  • 你可以要求與你的醫生直接對話──通常醫生可能會直接與你的父母或照顧者交談,但請記住:你才是患者,這是你的治療和你的決定。

參考資料:

  1. https://ocrahope.org/patients/young-women/
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